หนังสือพิมพ์อเมริกันฉบับหนึ่งรายงานภัยพิบัติไททานิคอย่างไรหนังสือพิมพ์อเมริกันฉบับหนึ่งรายงานภัยพิบัติไททานิคอย่างไร

15 เมษายน 2455 — ในการเดินทางครั้งแรกของเธอจากเซาแธมป์ตันไปนิวยอร์ก เรือโดยสารไททานิคชนกับภูเขาน้ำแข็งและจมลงในวันนี้ในประวัติศาสตร์ ส่งผลให้เกิดภัยพิบัติทางเรือในยามสงบที่เลวร้ายที่สุดในโลก


เมื่อห้าวันก่อน เรือที่น่าประทับใจซึ่งสูง 11 ชั้น ยาวหกไมล์และหนัก 46,328 ตันกรอส แล่นเรือที่จอดเรือของเธอที่เซาแธมป์ตันท่ามกลางเสียงเชียร์ของฝูงชนที่ตื่นตระหนก เธอเป็นความภาคภูมิใจของ White Star Line ซึ่งเป็นเรือที่ใหญ่ที่สุดในโลกและดีที่สุดอย่างแน่นอน

สำหรับการข้ามครั้งเดียว 'ห้องชุดเศรษฐี' มีราคาสูงถึง 870 ปอนด์ (1,200 ดอลลาร์) - เทียบเท่ากับประมาณ 44,000 ปอนด์ (62,000 ดอลลาร์) ในวันนี้และได้รับการออกแบบตามที่หนังสือพิมพ์ฉบับหนึ่งรายงานว่า 'สำหรับยักษ์ใหญ่ทางการเงินในยุคของเรา: ผู้ชายที่สามารถทำได้เบา ๆ จ่ายสำหรับการเดินทางครั้งเดียวนี้เป็นการรักษาครอบครัวชาวอังกฤษสิบครอบครัวในปีนี้”

ไม่มีการขาดแคลนคนรับสิ่งอำนวยความสะดวกมหัศจรรย์ของเรือ ผู้นำด้านอุตสาหกรรม การเงินและการพาณิชย์ และบุคคลสำคัญจากชนชั้นสูงของอังกฤษและยุโรป เข้าร่วมเป็นสมาชิกของครอบครัวที่ร่ำรวยที่สุดในสหรัฐอเมริกา

พวกเขารวมถึงเบนจามิน กุกเกนไฮม์ ผู้มีโชคลาภในการทำเหมือง การถลุงแร่ และการธนาคาร Isidor Straus ซึ่งเงินมาจากการค้าและการธนาคารและหุ้นส่วนของเขาในห้างสรรพสินค้า Macy's ที่มีชื่อเสียง จอร์จ ไวด์เนอร์ ลูกชายของเจ้าสัวแห่งรถราง พี เอ บี ไวด์เนอร์ กล่าวว่าเป็นชายที่มั่งคั่งที่สุดในฟิลาเดลเฟีย Charles Melville Hays ประธานของ Canadian Grand Truck Railroad; และ จอห์น เจคอบ แอสเตอร์ นักข่าวคนหนึ่งอาจพรรณนาอย่างไม่ปรานีว่าเป็น “อนุสาวรีย์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลกสำหรับรายได้รอรับ”

แอสเตอร์หย่าร้างในปี 2452 และอีกสองปีต่อมา เมื่ออายุ 45 ปี แต่งงานกับแมดเลน ฟอร์ซ วัย 18 ปี เด็กสาวที่อายุน้อยกว่าวินเซนต์ ลูกชายของเขา สังคมโกรธเคืองและแอสเตอร์ไปต่างประเทศกับเจ้าสาวสาวของเขาเพื่อหลีกเลี่ยงการวิจารณ์ ตอนนี้พวกเขากำลังกลับมา แมเดลีนตั้งครรภ์ได้ห้าเดือนแล้ว และแอสเตอร์กังวลใจอย่างกังวลว่าเขาจะสามารถฟื้นตำแหน่งเดิมในสังคมนิวยอร์กได้หรือไม่

พวกเขาและวิญญาณอีก 2,200 คนกำลังเพลิดเพลินกับสภาพแวดล้อมอันโอ่อ่าของพวกเขา เมื่อเวลา 23.40 น. ในคืนที่ห้า มองดู Fred Fleet มองจากรังอีกาในคืนที่สงบและปลอดโปร่งแสงดาวส่องประกายระยิบระยับ มองเห็นบางสิ่งที่อยู่ข้างหน้าโดยตรง

วอลเตอร์ ลอร์ด ในหนังสือ A Night to Remember ของเขาเล่าถึงสิ่งที่เกิดขึ้นต่อไปอย่างน่าทึ่ง: “ตอนแรกมันเล็ก แต่ทุก ๆ วินาทีมันก็ใหญ่ขึ้นเรื่อยๆ ฟลีทกระแทกระฆังรังอีกาสามครั้งอย่างรวดเร็ว—เตือนถึงอันตรายที่อยู่ข้างหน้า ในเวลาเดียวกันเขาก็โทรหาสะพาน “เห็นอะไรไหม” ปลายสายถามเสียงเรียบ “ภูเขาน้ำแข็งอยู่ข้างหน้า” ฟลีทตอบ

“ในอีก 37 วินาทีข้างหน้า Fleet มองดูน้ำแข็งใกล้เข้ามา ตอนนี้พวกเขาเกือบจะอยู่บนนั้นแล้ว และเรือก็ยังไม่ยอมเลี้ยว ภูเขา 'สูงตระหง่านเปียกและวาววับเหนือดาดฟ้าพยากรณ์และ Fleet รั้งตัวเองสำหรับความผิดพลาด จากนั้นคันธนูก็เริ่มแกว่งไปที่ท่าอย่างอัศจรรย์ ในวินาทีสุดท้ายท้ายเรือก็พุ่งเข้าสู่ที่โล่งและน้ำแข็งก็ถูกขูดอย่างรวดเร็วโดยไปทางกราบขวา ดูเหมือน Fleet เหมือนกับการโกนหนวดอย่างใกล้ชิด”

เขาคิดผิด การชนปะทะกันทำให้กัปตันเอ็ดเวิร์ด เจ. สมิธรีบวิ่งจากห้องโดยสารไปที่สะพาน ส่งผลให้เกิดการแลกเปลี่ยนกันในการไต่สวนต่อมาในนิวยอร์ก: “คุณเมอร์ด็อก นั่นอะไรน่ะ?”

“ภูเขาน้ำแข็งครับท่าน ฉันขับกราบขวาและกลับเครื่องยนต์และฉันจะไปรอบ ๆ ท่ายาก แต่เธออยู่ใกล้เกินไป”

“ปิดประตูฉุกเฉิน” สมิธตะคอก แต่เจ้าหน้าที่ชั้นต้น วิลเลียม เมอร์ด็อก ได้โยนสวิตช์ที่ส่งประตูบานใหญ่พังเข้าที่แล้ว เรือถูกแบ่งออกเป็นช่องกันน้ำ 16 ช่อง ซึ่งสามารถปิดผนึกด้วยประตูเหล่านี้ได้ในกรณีที่เกิดอุบัติเหตุ คุณลักษณะนี้ นอกเหนือจากก้นเรือไททานิคแล้ว ยังได้กระตุ้นให้นิตยสาร Shipbuilder บรรยายถึงเรือที่ยิ่งใหญ่ ซึ่งกลายเป็นคำจารึกที่หลอกหลอนว่า

นางอัลเบิร์ต คาลด์เวลล์ ผู้โดยสารที่มีสีสันสดใสยิ่งขึ้น ซึ่งขึ้นเครื่องที่เซาแธมป์ตัน จำได้ว่าถามลูกเรือว่าเรือปลอดภัยจริงหรือไม่ “ท่านหญิง” เขาตอบ “พระเจ้าเองยังทำให้เรือลำนี้จมไม่ได้”

โธมัส แอนดรูว์ กรรมการผู้จัดการ บริษัท Harland & Wolff ผู้สร้างเรือ ได้ทำการสำรวจตรวจสอบและพบว่า 5 ห้องแรกถูกน้ำท่วม ซึ่งบ่งชี้ว่ามีรอยบาก 300 ฟุต

แอนดรูว์เขียน Walter Lord อธิบายให้กัปตันฟังว่ามันหมายความว่าอย่างไร: “เรือไททานิคสามารถลอยได้โดยมีน้ำท่วมขังสองห้องจากทั้งหมด 16 ห้อง เธอสามารถลอยได้โดยที่สี่ช่องแรกหายไป แต่เธอไม่สามารถลอยได้โดยที่ช่องห้าช่องแรกของเธอเต็ม

'คันธนูจะจมลงต่ำจนน้ำในช่องที่ห้าต้องล้นเข้าไปในช่องที่หก เมื่อเต็มก็จะล้นเป็นเจ็ดเป็นต้น. มันเป็นความแน่นอนทางคณิตศาสตร์ — เรือจะถึงวาระ”

ขณะที่ลูกเรือเริ่มบรรทุกผู้โดยสารลงเรือชูชีพไม่กี่ลำที่น่าสมเพช เจ้าหน้าที่ที่สอง ชาร์ลส์ ไลท์โตลเลอร์ ได้ดูแลการบรรทุกในลักษณะ 'เฉพาะสตรีและเด็กเท่านั้น' อย่างเคร่งครัด เขาเป็นศูนย์กลางของเหตุการณ์ที่มีการรายงานมากเมื่อ จอห์น เจคอบ แอสเตอร์ ช่วยภรรยาลงเรือลำที่ 4 แล้วถามว่าจะไปด้วยกันไหม “เธออยู่” เขาพูด “อยู่ในตำแหน่งที่ละเอียดอ่อน”

“ไม่ครับท่าน” ไลท์ทอลเลอร์บอกเขา “ไม่อนุญาตให้ผู้ชายขึ้นเรือเหล่านี้ จนกว่าผู้หญิงจะบรรทุกก่อน” แอสเตอร์มีเงินสด 4,250 ดอลลาร์ในกระเป๋าของเขาในเวลานี้ “มันเป็นเรื่องที่เป็นประโยชน์สำหรับเขามากพอๆ กัน” เจฟฟรีย์ มาร์คัสเขียนไว้ใน The Maiden Voyage “เหมือนกับเงิน 150 ล้านดอลลาร์ที่เขาครอบครองบนฝั่ง”

มีเรือชูชีพ 16 ลำ และ 'แบบพับได้' สี่ลำ บรรทุกคนได้ทั้งหมด 1,178 คน แต่มีมากกว่า 2,200 คนบนเรือไททานิค

ชายคนหนึ่งที่ก้าวขึ้นเรือ — เขายืนกรานในคำถามต่อมาของอังกฤษและอเมริกาว่าเรือลำนั้นกำลังถูกลดระดับลง มีที่ว่างในเรือและไม่มีใครอยู่รอบๆ — คือ J Bruce Ismay ประธาน White Star Line

ภายหลังเขาถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างรุนแรง ซึ่งสรุปโดยพลเรือตรี AT Mahan พูดกับนักข่าวว่า “ตราบใดที่ยังมีวิญญาณที่สามารถช่วยชีวิตได้ ภาระผูกพันก็ตกอยู่ที่นาย Ismay ที่คนๆ หนึ่ง – ไม่ใช่เขา – ควรจะเป็น ในเรือ”

ในขณะที่ละครเรื่องนี้กำลังเผยแผ่ สมาชิกของวงออเคสตราของเรือช่วยรักษาขวัญกำลังใจด้วยการเล่นเพลงแร็กไทม์ ตำนานหนึ่งที่เติบโตขึ้นคือขณะที่เรือแล่นลงไป นักดนตรีจะเล่นเพลงสวด Nearer My God to Thee

ดังที่พันเอกอาร์ชิบัลด์ กราซี ผู้รอดชีวิตกล่าวไว้ว่า: “หากนั่นเป็นหนึ่งในตัวเลือก ฉันก็คงจะสังเกตเห็นมันอย่างแน่นอน และถือว่ามันไม่เพียงแต่เป็นการเตือนอย่างเฉียบขาดถึงความตายในทันที แต่ยังมีโอกาสสร้างความตื่นตระหนกอีกด้วย”

เจ้าหน้าที่คนที่สอง Lightoller ซึ่งรอดชีวิตจากการยืนบนเรือพลิกคว่ำพร้อมกับกลุ่มผู้รอดชีวิตคนอื่น ๆ ได้เล่าถึงช่วงเวลาสุดท้ายของเรือด้วยเรื่องราวที่น่าจดจำ:

“ฉันสามารถเห็นโครงร่างขนาดใหญ่ของเรือไททานิคที่มีเงาตัดกับท้องฟ้าที่มีแสงดาว ความมืดของเธอถูกเน้นด้วยแสงที่เรียงต่อกันเป็นแถว ยังคงเผาไหม้ แต่เพียงไม่กี่นาที

“ที่มุม 60 องศา ไฟทั้งหมดก็ดับลงในทันใด และด้วยเสียงคำราม หม้อไอน้ำขนาดมหึมาก็ลุกออกจากเตียงและพังลงมาที่แผงกั้นและทุกสิ่งที่ขวางทาง ฝูงชนจำนวนมากยังคงอยู่ที่ดาดฟ้าเรือและท้ายเรือ แต่จุดจบใกล้เข้ามาแล้ว

“ค่อย ๆ ท้ายเรือขนาดมหึมาที่มีใบพัดและหางเสือที่ปราศจากน้ำ จนกระทั่งในที่สุดเธอก็ตั้งฉากได้อย่างแม่นยำ จากนั้นเธอก็ลื่นไถลไปใต้น้ำของมหาสมุทรแอตแลนติกที่เย็นยะเยือกด้วยความเร็วที่เร็วขึ้น แม้จะมีอันตรายของเราเอง เราทุกคนต่างก็หลงใหลในการมองเห็น และเหมือนคำอธิษฐานเมื่อเธอหายตัวไป คำพูดก็ถูกสูดหายใจเข้า . . 'เธอจากไปแล้ว'.'

เวลา 2.20 น. พันเอก Gracie เสริมความทรงจำที่น่าทึ่งของเขาว่า: “มีเสียงที่น่ากลัวที่สุดที่มนุษย์เคยได้ยินขึ้นบนท้องฟ้า เสียงคร่ำครวญแห่งความตายจากลำคอกว่าพันลำ เสียงคร่ำครวญและคร่ำครวญแห่งความทุกข์ทรมาน เสียงกรีดร้องของผู้หวาดกลัว และเสียงหอบอันน่าสะพรึงกลัวของผู้ที่จมน้ำในคราวสุดท้าย พวกเราที่รอดชีวิตจากโศกนาฏกรรมอันน่าสยดสยองนี้ ไม่เคยลืม.'

ไม่ทราบจำนวนที่แน่นอน จากการสอบสวนของสหรัฐฯ มีผู้เสียชีวิต 706 คนจาก 2,223 คนบนเรือ ตัวเลขอย่างเป็นทางการของอังกฤษคือผู้รอดชีวิต 711 รายจากอีก 2,201 ราย

การโต้เถียงยังคงโหมกระหน่ำอย่างต่อเนื่องถึงสิ่งที่ควรทำหรือควรทำเพื่อช่วยชีวิตผู้โดยสาร แต่คงไม่มีข้อโต้แย้งใด ๆ เกี่ยวกับความเข้าใจอย่างลึกซึ้งในโลกที่หายสาบสูญไป ซึ่งอธิบายไว้หลายปีต่อมาโดยผู้รอดชีวิต Jack Thayer ลูกชายของเศรษฐีรถไฟ:

“มีสันติภาพและโลกก็มีอายุที่เท่าเทียมกับวิถีทางของมัน มีเหตุการณ์ต่างๆ ขึ้นเป็นระยะ เช่น แผ่นดินไหว น้ำท่วม ซึ่งทำให้โลกที่หลับใหลตื่นขึ้น แต่ก็ยังไม่เพียงพอที่จะป้องกันไม่ให้โลกหลับใหล สำหรับฉันแล้วดูเหมือนว่าภัยพิบัติครั้งนี้ไม่เพียงแต่ทำให้โลกขยี้ตาและตื่นขึ้นเท่านั้น แต่ยังปลุกมันด้วยการเริ่มต้น ทำให้มันเคลื่อนที่ด้วยความเร็วที่เร่งขึ้นอย่างรวดเร็วนับตั้งแต่นั้นมา ด้วยความสงบและความสุขที่น้อยลงเรื่อยๆ

“ในความคิดของฉัน โลกปัจจุบันตื่นขึ้นเมื่อวันที่ 15 เมษายน พ.ศ. 2455”

เผยแพร่เมื่อ: มีนาคม 17, 2018



บทความและภาพถ่ายที่เกี่ยวข้อง

คนดังที่เกี่ยวข้อง

บทความเกี่ยวกับเหตุการณ์ในเดือนเมษายน